7 inventos indígenas antiguos que forman parte de nuestras vidas hoy

Hay muchas herramientas y objetos que usamos todos los días y nunca nos detenemos a pensar de dónde vienen.

Algunas de nuestras herramientas más útiles se deben a la creatividad de los pueblos indígenas que vivieron hace cientos, miles o incluso millones de años.

Estas civilizaciones necesitaban todo tipo de equipo para sobrevivir y protegerlas de sus entornos, ya sea que vivieran en el Ártico o en el Amazonas. Imagínese, por ejemplo, tratando de cazar en un mar interminable de nieve blanca en un día soleado sin gafas de sol; nunca podrá ver a su presa porque tendrá que pasar todo el tiempo entrecerrando los ojos para mantener la cegadora luz del sol fuera de la tus ojos. O intente dormir bien por la noche en el suelo del bosque, sabiendo que los reptiles y los roedores se arrastran alrededor de los dedos de sus pies. Sería más fácil con una hamaca levantarte del suelo.

Los pueblos indígenas inventaron innumerables herramientas y estrategias para la supervivencia que fueron tan efectivas que todavía las usamos hoy. La revista Discover pidió a los investigadores algunos de sus ejemplos favoritos.

Kayaks

Los kayaks fueron desarrollados por pueblos indígenas que vivían en las regiones árticas hace miles de años. Antes de las versiones de plástico de colores brillantes de la actualidad, estos barcos estaban hechos originalmente de madera cubierta con pieles de animales y se usaban para navegar por las aguas heladas mientras cazaban. El kayak, explica Gaetana DeGennaro, quien gestiona el Centro de Actividades imagiNATIONS en el Museo Nacional del Indio Americano , “es bastante especial… El diseño se ha mantenido básicamente igual y la gente todavía lo usa hoy en día, solo con diferentes materiales «. Hoy en día, los kayakistas pueden remar a través de todo tipo de agua, desde las olas del océano hasta los tranquilos lagos.

Gafas de sol

Otro desafío para quienes vivían en las regiones árticas fue la ceguera de la nieve. “El sol se ponía y se reflejaba en el hielo y la nieve. Y, obviamente, ese brillo podría causar ceguera de la nieve ”, dice DeGennaro. Para combatir el resplandor, los pueblos indígenas desarrollaron el precursor de las gafas de sol de hoy. No eran lentes tintados, sino gafas hechas con huesos de animales, madera flotante o marfil. “La gente desarrolló estas gafas ajustadas que se ajustaban cómodamente a la cara de una persona con ranuras que reducían la cantidad de rayos ultravioleta [que llegaban] a los ojos”, explica.

Pipas

Los nativos americanos y los sacerdotes antiguos en México a menudo fumaban pipas durante los rituales espirituales . Tales pipas ceremoniales venían en todas las formas y colores y estaban hechas de una variedad de materiales como madera y arcilla. “Los pueblos nativos crearon tipos notables de pipas durante mucho tiempo”, dice Matthew Sanger, curador de Arqueología de América del Norte en el Museo Nacional del Indio Americano . “Eso influyó en los europeos y en la gente de todo el mundo. Y, por supuesto, fumar es ahora un fenómeno mundial «.

Cuchillos

Existe evidencia de que las herramientas de piedra se utilizaron hace 3,4 millones de años en África. “Nuestras herramientas domésticas modernas son sólo reemplazos de metal de estas herramientas [de piedra] indispensables”, dice Curtis Runnels, arqueólogo de la Universidad de Boston. Estas herramientas tenían «bordes cortantes afilados en forma de V creados al golpear una escama delgada o una tablilla de un bloque de piedra». Estas piedras de bordes más afilados se usaron de manera muy similar a como usamos los cuchillos hoy en día: para cortar carne, piel, madera, plantas y más.

Hamacas

Si bien hoy en día son en su mayoría sinónimo de relajación y escapadas tropicales, las hamacas se usaron originalmente en América Central para mantener a los que duermen a salvo de las criaturas venenosas en el suelo y para aumentar el flujo de aire en climas cálidos y húmedos. Después de que los europeos vieron a la gente en el Caribe usando las camas elevadas tejidas, Colón y sus compañeros llevaron la idea a España. “Después de eso, los europeos empezaron a usar esas hamacas en sus barcos para dormir”, dice DeGennaro.

La tradición es muy anterior al encuentro de Colón: algunos antropólogos sugieren que los indígenas mayas pueden haber estado usando hamacas hace unos mil años. Uno de los primeros registros escritos conocidos de hamacas proviene del historiador español Bartolomé de Las Casas, quien escribió sobre las camas flotantes en Historia de las Indias a principios del siglo XVI.

Goma

Los árboles de caucho son nativos de las selvas tropicales del Amazonas . Mientras que el caucho vulcanizado (caucho que se ha procesado con calor y productos químicos para aumentar su resistencia y estabilidad) se inventó en el siglo XIX, se sabía que los olmecas, aztecas y mayas usaban la savia de estos árboles para crear un caucho natural. “Todavía juegan un juego de pelota, con una pelota de goma, que tiene miles de años”, dice DeGennaro.

Para darle características de caucho como rebote y durabilidad, la gente mezclaba la savia con el jugo de las plantas de gloria de la mañana. Según los investigadores del MIT, al variar las cantidades de jugo y savia se podrían producir productos de caucho específicamente para diferentes usos. «De los escritos», dice DeGennaro. “Nos enteramos de que la gente de América Central tenía suelas de goma en sus sandalias”, por ejemplo.

Democracia

Los iroqueses, nativos americanos que vivieron en el 1700 en lo que ahora es el norte del estado de Nueva York, desarrollaron una democracia compuesta por seis naciones conocidas como la Confederación Iroquois . Cada tribu se ocupaba de su propio gobierno, pero para los asuntos que eran de interés para todos, las decisiones se tomaban en conjunto. “Hay muy buena evidencia de que algunos de los padres fundadores de los Estados Unidos dibujaron las formas en que los grupos iroquesos practicaban la democracia en los diecisiete cientos”, dice Sanger.